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Esquizofrenia

La esquizofrenia es una enfermedad mental considerada grave. Se trata de un trastorno cerebral severo que deteriora la capacidad de las personas en varios aspectos psicológicos y perdura toda la vida.

Los que la sufren pueden llegar a escuchar voces, tener alucinaciones o creer que otras personas les controlan los pensamientos. Depende del sexo, los síntomas aparecen antes o después. En los hombres, los síntomas aparecen a partir de los 25 años y en las mujeres entre los 25 y los 35. 


Causas:

El origen de esta enfermedad no es conocido con certeza. Aunque gracias a años de investigación se pueden señalar algunas factores responsables:
  • Alteraciones precoces del desarrollo del cerebro embrionario
  • Predisposición genética si hay antecedentes familiares
  • Alteraciones en sustancias cerebrales como los neurotransmisores
  • Infecciones o complicaciones en el embarazo como traumatismos o anoxias cerebrales


Síntomas:

Algunos síntomas no se pueden considerar específicos de este trastorno pues también aparecen en otros trastornos mentales. Además, algunos síntomas son subjetivos y solo los experimenta el paciente, por lo tanto, es difícil que sean comprobados.

Aún así, hay síntomas que se consideran característicos de la enfermedad:
  • Alucinaciones como oír voces, ver objetos o caras que no existen
  • Delirios como ideas erróneas de las que el paciente está convencido
  • Trastornos del pensamiento como que el lenguaje es difícil de comprender y la fluidez se altera
  • Alteración de la sensación sobre su persona, siente que su cuerpo cambia y se siente raro
  • Empobrecimiento de la afectividad hasta llegar a la ausencia de sentimientos
  • Aislamiento, se encierran en su mundo interior
  • Trastornos en el movimiento
  • Problemas de atención, memoria y organización

Existen varios tipos de delirios:
  • de grandeza, el paciente se cree una persona famosa
  • de control, creer que alguien le controla el pensamiento
  • de transmisión del pensamiento, creer que todos pueden oír sus pensamientos
  • de persecución, creer en complots para matarle o hacerle daño
  • de referencia, creer que se es el centro de atención
  • retiro del pensamiento, creer que alguien borra sus pensamientos
  • síndrome de Capgras, creer que existen dobles idénticos


Tratamiento:

La esquizofrenia se trata actualmente con medicamentos llamados neurolépticos o antipsicóticos que corrigen el desequilibrio de los neurotransmisores. Hay dos tipos de antipsicóticos: los clásicos y los más recientes llamados neurolépticos atípicos que causan menos efectos secundarios.

En casos extremos de esquizofrenia catatónica con riesgo de suicidio o agresión a otros, se usa el tratamiento de electroshock. También se hace uso de la terapia psicosocial para que el paciente esté activo y ocupado.

En la mayoría de los casos las familias necesitan apoyo emocional y casi siempre los pacientes acaban teniendo una vida normal dentro de su enfermedad.

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